Advocaten die tegen Elon Musk pleitten, betalen $ 370.000 per uur

Advocaten die tegen Elon Musk pleitten, betalen $ 370.000 per uur

Het juridische team dat zich verzette tegen het recordhoge salaris van Tesla-CEO Elon Musk wil nu betaald krijgen: een recordbedrag van 7,3 miljard dollar aan juridische kosten.

Er waren 37 advocaten, medewerkers en paralegals die Richard Tornetta vertegenwoordigden, de Tesla-aandeelhouder die de EV-maker aanklaagde over Musks voorgestelde salaris van $ 56 miljard. Tornetta won in januari in de rechtbank van Delaware, waarbij rechter Kathaleen McCormick van Delaware het compensatiepakket verwierp.

Tesla reageerde hierop door in juni opnieuw een aandeelhoudersvergadering te houden en stelde dat Musks beloning ‘niet om het geld ging’, maar om de aandacht die hij aan het bedrijf kon besteden.

Uiteindelijk stemden de aandeelhouders in met het compensatieplan en een aanvullend besluit om Tesla’s juridische hoofdkantoor van Delaware naar Texas te verplaatsen.

Verwant: ‘Grote marges passeren’: Elon Musk viert zijn ‘gegarandeerde winst’ van het hoogste salarispakket in de geschiedenis van het Amerikaanse bedrijfsleven

Maandag hoorde McCormick van zowel Tornetta’s juridische team als Tesla’s over het verzoek om juridische kosten.

Tornetta’s advocaten presenteerden argumenten en getuigenverklaringen van deskundigen om aan te tonen waarom ze recht hadden op $ 7,3 miljard aan juridische kosten, die volledig bestonden uit Tesla-aandelen. Tegen de aandelenkoers van maandag komt de vergoeding neer op ongeveer $ 370.000 voor elk gewerkt uur.

Hun rechtvaardiging was vergelijkbaar met die welke Tesla gaf voor Musks salaris: het gaat niet alleen om het geld, maar ook om prikkels voor toekomstig gedrag.

“Als Delaware het belang van het aanpakken van slecht gedrag blijft inzien, dan zou het beperken van de prikkels (voor advocaten) een heel slecht idee zijn”, aldus Greg Varallo, partner bij Bernstein Litowitz Berger & Grossman.

Verwant: Elon Musks voorgestelde salarispakket van 56 miljard dollar gaat ‘duidelijk niet over het geld’, schrijft Tesla-voorzitter

De advocaten verklaarden dat ze in plaats van de gebruikelijke 33% vergoeding die Delaware toestaat, een kleinere 11% van de Tesla-aandelen vragen die naar Musk zouden zijn gegaan — als de rechter zijn salaris niet had geannuleerd. Ze zeiden dat ze “een stukje van de waardetaart” wilden die ze “creëerden.”

“We hebben gestreden met de allerbesten,” zei Varallo. “Procederen tegen Tesla is nooit makkelijk. Er zijn bedrijven die zich elke dag aan de regels houden, en dan zijn er bedrijven als Tesla.”

Tesla-advocaat John Reed vertelde McCormick dat het verzoek om vergoeding “lijkt op een grap van een echte advocaat.”

Elon Musk. (Foto door Scott Olson/Getty Images)

Reed zei dat de uitspraak in januari ervoor zorgde dat de Tesla-aandelen daalden en twijfels zaaide over Musks toekomst bij de EV-maker. Hoewel de Tesla-aandelen na januari daalden, is de EV-maker over het algemeen gestegen sinds januari op het moment van schrijven.

Reed eiste dat Tornetta’s advocaten een honorarium van 13,6 miljoen dollar zouden ontvangen.

Uit gerechtelijke documenten blijkt dat meer dan 8.000 aandeelhouders van Tesla brieven en bezwaren bij de rechtbank hebben ingediend over de juridische kosten.

Als het voorstel wordt goedgekeurd, zijn de juridische kosten de hoogste in de geschiedenis van het Amerikaanse bedrijfsleven. Het is meer dan de 688 miljoen dollar die Enron in 2008 in een class action-rechtszaak kreeg toegekend.

Verwant: Hoeveel Worden CEO’s Betaald? Hoogste Chief Executive Salaris Pakketten