Nieuwe inzichten in de impact van het stadsleven op de cognitieve vermogens van eekhoorns

Nieuwe inzichten in de impact van het stadsleven op de cognitieve vermogens van eekhoorns

Nieuwe inzichten ontdekt over de geest van eekhoorns en de impact van het stadsleven

Namio lost de generalisatieboxtaak op. Credit: Tijdschrift voor dierecologie (2024). DOI: 10.1111/1365-2656.14126

Uit nieuw onderzoek van de Universiteit van Chester in het Verenigd Koninkrijk en de Universiteit van Hokkaido in Japan blijkt dat de stedelijke omgeving van invloed is op het probleemoplossend vermogen, het leervermogen en het geheugen van eekhoorns.

In een van de weinige onderzoeken waarin ecologie en psychologie worden gecombineerd om de geest van dieren in het wild te bestuderen, hebben onderzoekers gekeken hoe stressvol stedelijke omgevingen zijn voor eekhoorns. Ze ontdekten dat deze kenmerken een groter effect hebben op cognitieve prestaties dan eerder werd aangenomen.

Het onderzoek, “Ripple effects of urban environmental characteristics on cognitive performance in Eurasian red squirrels”, is gepubliceerd in het tijdschrift Tijdschrift voor dierecologie.

Ze onderzochten in hoeverre stedelijke gebieden – met hun gebouwen, verkeer, minder groen en, het meest opvallend, meer mensen – eekhoorns verstoren door ze uitdagingen te geven die hun cognitieve vaardigheden testen: hoe ze informatie verwerven, opslaan en gebruiken om te reageren op de omgeving.

Het team observeerde Euraziatische rode eekhoorns, een soort die gedijt in stedelijke omgevingen, in 11 stedelijke gebieden in Obihiro, Japan, en de impact van: directe menselijke verstoring, gemeten aan de hand van het gemiddelde aantal mensen dat per dag aanwezig is; indirecte menselijke verstoring, het aantal gebouwen; de omvang van de eekhoornpopulatie en de mate van groenbedekking.

Het onderzoek bouwde voort op een eerdere studie waaruit bleek dat sommige van deze kenmerken van de stedelijke omgeving van invloed zijn op het vermogen van eekhoorns om problemen op te lossen. Soms lossen ze problemen helemaal niet op of zijn ze beter in staat om oplossingen te vinden.

In deze studie wilden ze ontdekken of er een ‘rimpelingseffect’ is dat verder gaat dan het probleemoplossend vermogen, door te onderzoeken of stedelijke omgevingen ook andere gerelateerde cognitieve eigenschappen beïnvloeden, zoals generalisatie (het vermogen om een ​​soortgelijk maar ander probleem op te lossen) of geheugen (het vermogen om dezelfde informatie na een langere periode te herinneren).

In totaal werden 38 rode eekhoorns onderzocht die eerder een nieuw probleem hadden opgelost: voedsel uit een transparante doos halen door hendels in en uit te duwen. Deze 38 eekhoorns waren de ‘vernieuwers’ van de oorspronkelijke taak. Ze wilden nagaan of ze een soortgelijk probleem konden oplossen en zich de oplossing ook na verloop van tijd nog konden herinneren.

De onderzoekers ontdekten dat stedelijke kenmerken in veel gevallen van invloed waren op de prestaties van eekhoorns bij generalisatie- en geheugentaken, zowel op populatieniveau als op individueel niveau. Afhankelijk van de combinatie van kenmerken namen de prestaties af of toe.

Bijvoorbeeld, toegenomen directe en indirecte menselijke verstoring leidde tot minder succes in de generalisatie- of geheugentaak op populatieniveau. Toegenomen directe menselijke verstoring en minder groene dekking resulteerden in snellere probleemoplossing op individueel niveau.

Dr. Pizza Ka Yee Chow, hoofdonderzoeker en docent aan de faculteit psychologie van de Universiteit van Chester, gaf aan dat een mogelijke verklaring hiervoor zou kunnen liggen in de manier waarop eekhoorns mensen, en waarschijnlijk ook hun honden, als een bedreiging zien.

Ze zei: “Een dergelijke bedreiging is vaak onvoorspelbaar en kan ervoor zorgen dat ze vaak worden onderbroken bij het uitvoeren van de taak. Hierdoor geven sommige eekhoorns het op en gaan ze ergens anders op zoek naar voedsel. Anderen lossen de taak snel op en zoeken een veilige plek in een boom om zo min mogelijk risico’s te lopen.”

In een bespreking van het bredere onderzoek voegde ze toe: “Ondanks onderzoek naar het effect van stedelijke omgevingen op aspecten als de fysiologie en het gedrag van wilde dieren, is de relatie tussen stedelijke omgevingen en de cognitie van wilde dieren grotendeels onduidelijk gebleven.

“Dergelijk onderzoek is echter nodig naarmate stedelijke gebieden zich uitbreiden, waardoor er meer soorten in deze omgevingen gaan leven. Zo kunnen we meer te weten komen over hoe de wilde dieren gedijen of afnemen en kunnen we het stadsbestuur informeren over het gebruik van groene ruimte en land, bijvoorbeeld door grotere ‘bufferzones’ voor wilde dieren te creëren om verstoring te verminderen.”

Ze vervolgt: “Onze resultaten ondersteunen gedeeltelijk de hypothese van het rimpeleffect, wat suggereert dat stedelijke omgevingskenmerken stressoren vormen voor eekhoorns en een grotere impact hebben op de vorming van cognitieve prestaties dan eerder werd aangetoond.

“Deze resultaten samen leveren een beter begrip op van eigenschappen die wilde dieren helpen zich aan te passen aan stedelijke omgevingen. Hierop kunnen we verder bouwen door verschillende soorten en andere cognitieve prestaties te onderzoeken.”

Meer informatie:
Pizza Ka Yee Chow et al, ‘Ripple-effecten’ van stedelijke omgevingskenmerken op cognitieve prestaties bij Euraziatische rode eekhoorns, Tijdschrift voor dierecologie (2024). DOI: 10.1111/1365-2656.14126

Aangeboden door de Universiteit van Chester

Citaat: Nieuwe inzichten in de impact van het stedelijke leven op de cognitieve vermogens van eekhoorns (2024, 9 juli) opgehaald op 9 juli 2024 van https://phys.org/news/2024-07-insights-urban-life-impact-squirrels.html

Dit document is onderhevig aan copyright. Behalve voor fair dealing voor privéstudie of onderzoek mag geen enkel deel worden gereproduceerd zonder schriftelijke toestemming. De inhoud wordt alleen ter informatie verstrekt.