Mint Explainer | India’s nieuwe strafwetten: wat ze betekenen voor bedrijven

Mint Explainer | India’s nieuwe strafwetten: wat ze betekenen voor bedrijven

Op 1 juli verving India zijn koloniale strafrecht door drie nieuwe codes, wat een significante verandering in zijn juridische landschap markeert. Hoewel deze hervormingen modernisering beloven, introduceren ze strengere regelgeving die bedrijven die streven naar het verminderen van de regeldruk, zou kunnen uitdagen.

Op 1 juli verving India zijn koloniale strafrecht door drie nieuwe codes, wat een significante verandering in zijn juridische landschap markeert. Hoewel deze hervormingen modernisering beloven, introduceren ze strengere regelgeving die bedrijven die streven naar het verminderen van de regeldruk, zou kunnen uitdagen.

Munt gaat dieper in op de impact van deze nieuwe strafwetten op bedrijven, met bijzondere aandacht voor bepalingen die economische delicten aanpakken.

Premiumvoordelen



  • 35+ Premie artikelen elke dag



  • Speciaal samengesteld Nieuwsbrieven elke dag



  • Toegang tot 15+ Gedrukte editie artikelen elke dag



  • Webinar alleen voor abonnees door gespecialiseerde journalisten



  • E Papier, Archieven, selecteren Artikelen in The Wall Street Journal en The Economist



  • Toegang tot speciale aanbiedingen alleen voor abonnees: Infographics en podcasts

Ontgrendel 35+ goed onderzochte
premium artikelen elke dag

Toegang tot wereldwijde inzichten met
100+ exclusieve artikelen van
internationale publicaties

5+ nieuwsbrieven alleen voor abonnees
speciaal samengesteld door de experts

Gratis toegang tot e-paper en
WhatsApp-updates

Munt gaat dieper in op de impact van deze nieuwe strafwetten op bedrijven, met bijzondere aandacht voor bepalingen die economische delicten aanpakken.

De nieuwe wetten van het Wetboek van Strafrecht

De nieuwe wetten vervangen de Indian Penal Code (IPC) van 1860, de Indian Evidence Act van 1872 en de Code of Criminal Procedure van 1973 (de eerste versie van de Code of Criminal Procedure werd in 1861 aangenomen) met respectievelijk de Bharatiya Nyaya Sanhita, Bharatiya Sakshya Adhiniyam en Bharatiya Nagarik Suraksha Sanhita. Deze wijzigingen, die in december door het parlement zijn goedgekeurd en op 1 juli ingaan, zijn bedoeld om het Indiase strafrechtsysteem te stroomlijnen en te moderniseren.

Belangrijkste wijzigingen doorgevoerd

Een van de meest opvallende veranderingen is de introductie van de Zero FIR, waarmee klachten kunnen worden ingediend bij elk politiebureau, waardoor vertragingen bij het starten van juridische stappen worden geëlimineerd. Technologische vooruitgang, waaronder online politieklachten en elektronische dagvaardingen, zijn erop gericht bureaucratische hindernissen te verminderen. Gerechtelijke hervormingen vereisen strikte tijdlijnen voor procesuitspraken en aanklachtvorming, wat snelle rechtspraak garandeert. Speciale bepalingen beschermen nu kwetsbare groepen met strenge straffen voor overtredingen zoals lynchpartijen en misdaden tegen vrouwen en kinderen.

De nieuwe wetten zijn ook gericht op het verbeteren van het verzamelen van bewijsmateriaal. Zo zijn verplichte audio- en video-opnames van slachtofferverklaringen en forensisch bewijsmateriaal vereist, wat de zaak van het Openbaar Ministerie versterkt.

Slachtoffergerichte hervormingen zorgen ervoor dat slachtoffers op de hoogte worden gehouden van de voortgang van de zaak en voorkomen dat de zaak zonder hun toestemming wordt ingetrokken.

Het vergrijp van opruiing is afgeschaft en vervangen door bepalingen die gericht zijn op het beschermen van de nationale integriteit en eenheid. Bovendien zijn de definitie en straffen voor terrorisme aangescherpt.

Economische misdrijven onder de nieuwe wetten

De reikwijdte van economische delicten is uitgebreid met een breder scala aan activiteiten gericht op financieel gewin, zoals schending van vertrouwen, vervalsing, namaak, massamarketingfraude en digitale oplichting. Belangrijke herzieningen omvatten het verhogen van de maximale gevangenisstraf voor bedrog van één naar drie jaar en het uitbreiden van de definitie van vervalsing om door de overheid uitgegeven identiteitsdocumenten zoals kiezers-ID-kaarten en Aadhaar-kaarten te omvatten.

De straf voor criminele schending van vertrouwen is verhoogd van drie jaar naar vijf jaar, en een verplichte minimumgevangenisstraf van zes maanden plus een boete is ingevoerd voor oneerlijke verduistering van eigendommen. Boetes voor het produceren of gebruiken van documenten die lijken op bankbiljetten of bankbiljetten zijn verhoogd, en de overheid heeft het vergrijp van het produceren van door de overheid uitgegeven munten of postzegels voor inkomstendoeleinden strafbaar gesteld.

Belangrijkste bepaling: Veroordeling bij verstek

Een cruciaal aspect van de Bharatiya Nagrik Suraksha Sanhita (BNSS) is de voorziening voor veroordeling bij verstek, waardoor de berechting, veroordeling en veroordeling van beschuldigde personen mogelijk is, zelfs bij afwezigheid. Dit geldt voor misdaden die een gevangenisstraf van 10 jaar of meer met zich meebrengen, waaronder economische delicten, en strekt zich uit tot ernstige delicten die worden beheerst door het vennootschapsrecht, de regels die zijn opgesteld door de Securities and Exchange Board of India en sectorspecifieke wetten zoals die welke geneesmiddelen, cosmetica en voedselvervalsing reguleren.

In het verleden moesten rechtbanken topbestuurders van grote bedrijven dagvaarden, zoals de voorzitter van Samsung Electronics Co. uit Zuid-Korea en de in de VS gevestigde CEO van Citigroup, en hebben ze strafrechtelijke vervolgingen ingesteld tegen bedrijven als Motorola Inc. De nieuwe bepaling stelt rechtbanken nu in staat om strafrechtelijke procedures te starten tegen senior executives zonder dat ze persoonlijk voor de rechtbank hoeven te verschijnen. Dit geeft rechtbanken aanzienlijke bevoegdheden met mogelijk verstrekkende gevolgen voor zowel lokale als buitenlandse bedrijven die in India actief zijn.

Mumtaz Bhalla, partner bij Economic Laws Practice, legde uit dat als de magistraat de aanwezigheid van de beschuldigde onnodig acht voor de rechtvaardigheid of als de beschuldigde de rechtsgang verstoort, een proces bij verstek kan doorgaan. “Artikel 356 van de BNSS staat ook processen bij verstek toe voor verklaarde overtreders zonder onmiddellijke arrestatievooruitzichten… de bepaling onder BNSS voor veroordeling en straftoemeting bij verstek zou multinationals kunnen afschrikken, omdat hun leidinggevenden terecht kunnen staan ​​zonder aanwezig te zijn – een aanpak die verschilt van de Fugitive Economic Offenders Act van 2018, die zich richt op voortvluchtigen.”

Impact op de bedrijfsvoering

Juridische experts zien deze nieuwe strafrechtelijke wetten als een gemengde zak voor bedrijven. Hoewel ze transparantie, verantwoording en ethische normen verbeteren, brengen ze ook strengere regels met zich mee die het gemak van zakendoen kunnen belemmeren.

Mohit Garg, managing partner bij Lex Panacea, merkt op dat deze wetten strengere regels introduceren die de verantwoordingsplicht van directeuren, leidinggevenden en managers vergroten, en zo fraude en onethische praktijken helpen voorkomen. “Bovendien wordt verwacht dat de opname van nieuwe secties die toelaatbare elektronische records toestaan, genoemd in Sectie 61 van de Bharatiya Sakshya Adhiniyam, 2023, de naleving voor zowel grote als kleine bedrijven zal vergemakkelijken,” zei hij.

Vidhi Khanijow, een specialist in witteboordencriminaliteit bij Panag & Babu, benadrukte dat de nieuwe wetten van invloed zijn op de manier waarop bedrijven zakendoen, en hen direct en indirect beïnvloeden, inclusief hun belangrijkste leidinggevenden, directeuren en werknemers. “Bedrijven zullen onder aanzienlijke druk staan ​​om snel interne onderzoeken uit te voeren om effectief te reageren op en zichzelf te verdedigen tegen meervoudige onderzoeken en procedures,” voegde Khanijow toe.

Vooruit kijken

Experts suggereren dat dit een cruciaal moment is voor bedrijven om hun compliance- en governancepraktijken te verbeteren. Met de nieuwe wetten die zich richten op economische misdrijven en die rechtszaken bij verstek toestaan, zal het verbeteren van deze kaders bedrijven helpen om soepel door regelgevende veranderingen te navigeren en succes op de lange termijn te verzekeren in een transparantere omgeving.

Sommige critici beweren echter dat deze wetten eerst grondig door de rechter moeten worden getoetst voordat ze daadwerkelijk effect hebben.

Abhimanyu Kampani, partner bij IndusLaw, wees erop dat hoewel de veranderingen misschien klein lijken, ze belangrijke implicaties kunnen hebben. Deze bepalingen zullen juridisch worden onderzocht om hun geldigheid en praktische uitdagingen te beoordelen, zoals mogelijke vertragingen in FIR-registratie vanwege nieuwe procedures zoals voorlopige onderzoeken. Hij benadrukte ook de vereiste dat beschuldigde personen gehoord moeten worden voordat de rechtbank kennis neemt van een overtreding, wat vertragingen en complexiteiten in gerechtelijke procedures kan introduceren.

Naarmate het juridische landschap in India verandert, moeten bedrijven zich aanpassen aan deze hervormingen. Ze moeten daarbij een evenwicht vinden tussen de belofte van transparantie en verantwoording en de realiteit van strengere nalevingsvereisten.

Ontvang al het nieuws uit de industrie, banknieuws en updates op Live Mint. Download de Mint News-app voor dagelijkse marktupdates.